Іван Пепеляшко закінчив Національного авіаційного університету у 2012 році. Завершивши навчання, був зарахований до Херсонського вертолітного полку. Служив у складі миротворчої місії Збройних сил України спрямованої на врегулювання конфлікту у Конго.

У 2014 році повернувся до України захищати східні кордони держави, брав участь у евакуації з Іловайська та Донецького аеропорту.

У 2014 року за особисту мужність і героїзм, виявлені у захисті державного суверенітету та територіальної цілісності України, вірність військовій присязі під час російсько-української війни, нагороджений відзнакою Президента України − орденом «За мужність» III ступеня.