Михайло Харченко у 1974 році закінчив Київський інститут інженерів цивільної авіації, здобувши спеціальність «Експлуатація літаків та авіадвигунів». Одразу після випуску почав працювати на Державному підприємстві «Антонов». Зробив кар’єру від інженера-випробувача до першого заступника начальника льотно-випробувальної та доводничої бази.

Керував випробуваннями та у складі екіпажу брав участь в перших вильотах найбільших літаків у світі АН 124 («Руслан») та АН 225 («Мрія»). Учасник встановлення понад 300 світових рекордів на літаках АН, здобув розряд майстра спорту з літакового спорту.